LEE IACOCCA

Anul 2019 a fost unul trist pentru lumea auto. I-a luat de lângă noi pe Ferdinand Piëch și pe Niki Lauda, despre care am scris câte o povestioară în articolele anterioare. Dar nu au fost singurii oameni magici din lumea auto care ne-au părăsit anul trecut. Anul 2019 l-a luat cu el și pe Lee Iacocca, un alt geniu din această lume.

Lido Anthony “Lee” Iacocca s-a născut în Allentown, Pennsylvania, U.S. pe 15 octombrie 1924. Este cel mai cunoscut pentru dezvoltarea lui Ford Mustang și a autoturismelor Pinto, în timp ce se afla la Ford Motor Company în anii ’60, precum și pentru reînvierea Chrysler Corporation în calitate de CEO în anii ‘80. A fost președinte și CEO al Chrysler din 1978 și chairman din 1979, până la pensionarea sa la sfârșitul anului 1992. A fost unul dintre puținii directori care a condus operațiunile a doi dintre cei trei mari producători de automobile. Lee Iacocca a murit pe 2 iulie 2019, dar a lăsat în ultima lui povești de spus nepoților.

Iacocca a absolvit cu onoruri la Allentown High School în 1942 și apoi la Universitatea Lehigh din Betleem, Pennsylvania, obținând o diplomă în inginerie industrială. A fost membru al Tau Beta Pi și al fraternității Theta Chi.

După ce a absolvit la Lehigh, a câștigat Wallace Memorial Fellowship și a mers la Universitatea Princeton. A început apoi o carieră la Ford Motor Company, ca inginer.

Cariera la Ford

Iacocca s-a alăturat companiei Ford în august 1946. După o scurtă perioadă în domeniul ingineriei, a cerut să fie mutat la departamentul de vânzări și marketing, unde cariera sa a înflorit. În timp ce lucra în districtul Philadelphia în calitate de asistent manager vânzări, Iacocca a obținut recunoașterea națională cu campania „56 pentru ’56”. Mai exact, oferea împrumuturi pentru automobilele produse în anul 1956, cu un avans de 20% și 56 de dolari plătiți în rate lunare, timp de trei ani. Campania sa a devenit națională, iar Iacocca a fost chemat la sediul Dearborn. La 10 noiembrie 1960, Iacocca a fost numit vicepreședinte și director general al Diviziei Ford; în ianuarie 1965, vicepreședinte Ford, grupul de autoturisme și camioane; în 1967, vicepreședinte executiv; și președinte la 10 decembrie 1970.

Iacocca a participat la proiectarea mai multor autovehicule Ford de succes, printre care celebrul Ford Mustang, Continental Mark III, Ford Escort, precum și la renașterea mărcii Mercury la sfârșitul anilor ‘60, inclusiv la introducerea Mercury Cougar și Mercury Marquis. El a promovat și alte idei care nu au ajuns pe piață ca produse Ford. Acestea includ automobile care au fost introduse în cele din urmă de Chrysler – automobilul K și minivanul. Iacocca l-a convins, de asemenea, pe șeful companiei, Henry Ford II, că Ford trebuie să se întoarcă la curse. A obținut astfel victorii la Indianapolis 500, NASCAR și la cursa de 24 de ore de la Le Mans.

În cele din urmă, a devenit președintele Ford Motor Company, dar s-a lovit de neînțelegerile pe care le avea cu Henry Ford II. El a fost concediat la 13 iulie 1978, chiar dacă compania a înregistrat un profit de două miliarde de dolari pe anul respectiv.

În 1968, Iacocca a prevăzut nevoia de autoturisme mici, cu consum redus de combustibil, produse intern și a propus un vehicul care cântărea mai puțin de 900 de kilograme și avea un preț mai mic de 2.000 de dolari. Deși filiala europeană a lui Ford vindea deja un astfel de model (Ford Escort), o echipă de designeri a fost desemnată să creeze exteriorul și interiorul unui  automobile cu totul nou, care urma să fie numit Pinto. Acesta a intrat în producție începând cu anul 1971. Iacocca a fost atunci descris drept ”moving force” din spatele lui Ford Pinto.

Cariera la Chrysler

Iacocca a fost puternic curtat de Chrysler Corporation, într-un moment în care compania părea să fie pe punctul de a ieși din afaceri. Aceasta tocmai își vânduse diviziunea Chrysler Europa lui Peugeot, în efortul de a produce bani, deoarece compania pierdea deja milioane în America de Nord. Acest lucru s-a datorat în mare parte reamintirii lui Dodge Aspen și a lui Plymouth Volare, ambele despre care Iacocca a spus mai târziu că nu ar fi trebuit să fie construite niciodată. Iacocca s-a alăturat lui Chrysler și a început să reconstruiască întreaga companie și să aducă mulți foști asociați de la Ford.

Cărți

În 1984, Iacocca a fost coautorul unei autobiografii, alături de William Novak, intitulată “Iacocca: An Autobiography”. A fost cea mai vândută carte hardback de non-ficțiune din anii 1984 și 1985. Iacocca a donat veniturile din vânzările cărții pentru cercetarea diabetului de tip 1.

În 1988, Iacocca a fost, alături de Sonny Kleinfeld, coautor al cărții “Talking Straight”, o carte desemnată să fie ca o contrabalansare la “Made in Japan” a lui Akio Morita, o carte de non-ficțiune care lăuda cultura grea de muncă post-război a Japoniei. “Talking Straight” a lăudat inovația și creativitatea americanilor.

Pe 17 aprilie 2007, Simon & Schuster au publicat cartea lui Iacocca, “Where Have All Leaders Gone ?”, scrisă împreună cu Catherine Whitney.

Așa cum spuneam la început, lumea auto a pierdut în anul 2019 trei mari nume: Lauda, Piëch și Iaccoca, dar au rămas în urmă povești minunate pe care să le spunem nepoților.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: