ELIŠKA JUNKOVÁ – REGINA VOLANULUI

Născută în zorii unui nou secol și în vârful erei comerciale a automobilului, Alžběta Pospíšilová avea să devină una dintre cele mai pricepute femei pilot din istoria curselor cu motor. 

Alžběta Pospíšilová s-a născut pe 16 noiembrie 1900 în Olomouc, Moravia. A șasea din cei opt copii, fiica unui fierar, a fost poreclită “smisek” pentru zâmbetul ei mereu prezent. După sfârșitul Primului Război Mondial, când Moravia ei natală a devenit parte a noii republici Cehoslovacia, ea și-a găsit de lucru în filiala Olomouc a Băncii de credit din Praga. Acest lucru a fost posibil datorită abilităților sale multilingve, perfecționate din dorința de a călători prin lumea întreagă. 

La vârsta de șaisprezece ani, Junková s-a angajat la o bancă unde l-a cunoscut pe tânărul bancher Vincenc “Čeněk” Junek. Chiar dacă el era cu câțiva ani mai mare decât ea, cei doi și-au dorit să se cunoască. Când tinerii s-au căsătorit, ea și-a schimbat prenumele în Eliška (“Beth”) și numele de familie în Junková (femininul lui Junek în cehă). 

Munca a dus-o mai întâi la Brno, apoi la Praga, apoi în străinătate, în Franța și Gibraltar, deși birocrația a împiedicat-o să călătorească până în Africa de Nord, Londra sau Ceylon, așa cum fusese intenția ei. S-a întors însă la Paris pentru a se reîntâlni cu partenerul ei. Čeněk a venit să își întâlnească iubita la Paris, dar nu sub Turnul Eiffel și nici pe malurile romantice ale râului Sena. După o lungă despărțire, s-au întâlnit într-un salon auto. 

Čeněk devenise atunci suficient de bogat pentru a-și permite să se îndrăgostească de lumea automobilelor. Dacă Čeněk se îndrăgostea de această lume, Eliška considera că trebuie să fie și ea la curent, astfel că declara la puțin timp: “Dacă el va fi dragostea vieții mele, atunci mai bine învâț să iubesc aceste motoare afurisite”. Dar ea s-a îndrăgostit mai repede decât ar fi crezut de farmecul automobilelor sport ale vremii, în special de marca Bugatti. 

În 1922 cei doi s-au întors la Praga, unde Eliška a luat lecții de conducere în secret, pentru a obține permisul de conducere. Între timp, Čeněk a început să concureze serios. A câștigat cursa de viteză în coastă de pe dealul Zbraslav-Jíloviště în 1922, anul în care s-au căsătorit în cele din urmă. 

În același an, ei au achiziționat un Mercedes și apoi un Bugatti Type 30, care mai participase anterior în Marele Premiu al Franței. Inițial, rolul ei era cel de mecanic pentru soțul ei. Însă Čeněk suferise o rănire la mână în timpul războiului, rănire care i-a afectat capacitatea de a schimba vitezele. Acest lucru i-a oferit Eliškăi șansa de a trece pe locul pilotului. Prima cursă profesionistă în care Eliška a participat drept pilot a fost în 1923, cu Čeněk alături de ea. În anul următor, ea a concurat singură, câștigând la clasa ei la evenimentul de viteză în coastă Lochotín-Třemošná. Acest lucru a făcut din ea o celebritate națională peste noapte. În 1925, a ocupat primul loc la Zbraslav-Jíloviště, motiv pentru care familia Junek a cumpărat un al doilea Bugatti, construind astfel o prietenie strânsă cu Ettore Bugatti. Până în 1926, Eliška Junková era suficient de încrezătoare pentru a concura în curse din întreaga Europă. Ea și-a câștigat faima pe tot continetul, obținând porecla de Regina Volanului, iar în presa auto a acelor vremuri, Eliška s-a transformat în englezescul Elizabeth. 

În 1926 a participat la cursa de viteză în coastă de pe dealul Klausenpass din Elveția. Eliška era adesea ușor de identificat pentru că alerga mereu într-o fustă albastră, bluză albă, cască și ochelari de protecție. Ea a concurat în celebra cursă Targa Florio pentru prima dată în 1927, conducând un Bugatti Type 35B de 2,3 litri, cu soțul ei pe post de mecanic, dar și pasager însoțitor. Aceasta a fost o cursă grea de opt ore pe drumuri de munte, unde rezistența fizică a fost la fel de necesară ca viteza, din cauza cerințelor traseului accidentat și adesea noroios. În acel an, cursa a fost de cinci tururi, circuitul având 108 kilometri, însumând în total 540 de kilometri. Cu un start puternic, la sfârșitul primului tur, timpul ei era de o oră și douăzeci și sapte de minute și o plasa pe locul al patrulea, la doar zece secunde în spatele Bugattiului lui Emilio Materassi și înaintea lui Maserati și Peugeot. Cu toate acestea, cursa s-a încheiat brusc la o treime din drum, când mecanismul de direcție s-a rupt, aruncându-i de pe drum. Din fericire, niciunul nu a fost rănit și au fost ridicați și aduși înapoi la boxele de start de către pilotul Saverio Candrilli. Această performanță a adus cu ea un mare respect din partea colegilor ei și a spectatorilor deopotrivă. La scurt timp după aceea, ea a câștigat cursa de viteză în coastă de pe dealul Brno-Soběšice și apoi a câștigat și la clasa de automobile sport de doi litri din Marele Premiu al Germaniei, pe noul circuit Nürburgring.

În ciuda staturii firave, Eliška era un pilot talentat și este adesea creditată pentru că a fost unul dintre primii piloți care au parcurs circuitul înainte de eveniment, notând repede repere și verificând cea mai bună linie printre viraje. 

Cu obiectivul ferm pus pe câștigarea cursei Targa Florio din 1928, ea a achiziționat un nou Type 35B pentru a se menține competitivă printre cei mai buni concurenți masculini. Organizatorul cursei, contele Vincenzo Florio, a aranjat ca Vincenzo Gargotta, unul dintre ofițerii săi de presă și un rezident local, să o însoțeasă în tururile de observare pe parcurs traseului. Periodic, ea se oprea pentru a pune urme de cretă pe stâlpi, pereți și copaci de-a lungul drumului. În acel an a existat o competiție puternică din partea celor de la Bugatti, Maserati și Alfa Romeo. În ziua cursei, automobilele au văzut steagul fluturând la intervale de două minute, Junková pornind cu mult în a doua jumătate a grilei, întâmplător, chiar înaintea lui Candrilli. Cel mai rapid automobil din primul tur a fost Bugattiul lui Louis Chiron, urmat de o Alfa Romeo cu care concura Giuseppe Campari și de coechipierul lui Chiron, Albert Divo. Junková se afla pe un remarcabil loc patru, la numai treizeci de secunde în spatele lui Chiron, arătându-și priceperea și valoarea pregătirii ei meticuloase. În a doua tură, Chiron a tras prea tare și a ieșit. Divo a intrat la boxe, iar acest lucru a pus-o pe Junková în fruntea clasamentului general, depășind multe dintre cele douăzeci de automobile care au început înaintea ei. Divo, un pilot cu experiență în Grand Prixuri, a început chiar înaintea ei, însă ea avea un timp mai bun. Între timp, Campari a tras foarte tare pentru a prelua conducerea până la sfârșitul celui de-al treilea tur, după patru ore și jumătate. Și-a construit avansul, dar a pierdut însă timp cu o pană și a condus ultimii zece kilometri pe jantă. Mergând în turul final, Junková era încă pe locul doi. Campari a trecut primul linia printre lideri, dar, pentru că a început cu patruzeci de minute înainte, toată lumea a așteptat să soseacă restul pentru a determina câștigătorul real. Primul care a apărut a fost contele Caberto Conelli într-un Bugatti T37, terminând mai repede decât Campari. Divo a trecut și mai repede, însă toți ochii o căutau pe “domnișoara Bugatti”. N-a fost să fie, întrucât în ultima jumătate a turului suferise o pană, pierzând două minute vitale în timp ce soțul ei, în calitate de mecanic, a schimbat pneul. Oprirea a supraîncălzit motorul, au pierdut apa din radiator, astfel că ea a trebuit să conducă mai ușor, iar automobilul urma să fie îngrijit acasă. Ea a terminat pe locul cinci din doar doisprezece piloți care au reușit să termine cursa, cu aproape nouă minute în spatele câștigătorului, Divo, dar învingând alți douăzeci și cinci de piloți de top, inclusiv Luigi Faglioi, René Dreyfus, Ernesto Maserati și Tazio Nuvolari. 

Vincenzo Florio a felicitat-o călduros și, cerându-i iertare lui Divo, a numit-o învingătoarea morală a zilei. 

Două luni mai târziu, înapoi la Nürburgring, ea a concurat alături de soțul ei în Marele Premiu al Germaniei. În al cincilea tur, după ce tocmai au schimbat locurile, Vincent se grăbea să recupereze timpul pierdut după o schimbare a anvelopelor. În colțul Breitscheid, a lovit o stâncă și s-a rostogolit. A fost aruncat din automobil, iar la scurt timp s-a prăbușit și a murit, din cauza unei răni la cap. Junková a fost devastată. A renunțat la curse și și-a vândut automobilele, revenind astfel la prima ei pasiune, călătoritul. Ettore Bugatti însuși i-a oferit un noul automobil pentru a călători în Ceylon. 

Eliška a găsit dragostea din nou și s-a căsătorit cu scriitorul ceh Ladislav Khás la scurt timp după cel de-al Doilea Război Mondial. Dar din 1948 până în 1964, autoritățile comuniste, dezaprobând stilul de viață “burghez” pe care îl trăise, au refuzat să-i permită să călătorească în străinătate. 

Din păcate, lumea curselor auto a uitat-o pe Eliška odată cu trecerea timpului. În 1969 a participat la cea de-a 40-a aniversare a Clubului proprietarilor de Bugatti din Marea Britanie. În 1973, ea și-a publicat autobiografia “Má Vzpomínka Je Bugatti” (“Memoria mea este Bugatti”). În 1989, la vârsta de 89 de ani, a participat la o reuniune Bugatti în Statele Unite ca invitată de onoare. 

Eliška Junková a murit pe 5 ianuarie 1994, la vârsta de 93 de ani, la Praga, Republica Cehă. Abilitățile ei de conducere erau atât de formidabile încât va rămâne mereu în memoria fanilor drept “Regina volanului”. Eliška va rămâne mereu una dintre femeile care au avut curajul să concureze împotriva marilor piloți ai epocii în care a trăit, printre care Louis Chiron, René Dreyfus, Luigi Fagioli, și Tazio Nuvolari. Steaua ei strălucește puternic și astăzi, demonstrând că femeile pot concura cu succes împotriva rivalilor de sex masculin. 

“If he is going to be the love of my life, then I better learn to love these damned engines.” – Eliška Junková, Queen of the Steering Wheel

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: